Tantangan chip terbesar Apple: Mengganti modem Qualcomm
Hardware

Tantangan chip terbesar Apple: Mengganti modem Qualcomm


Kredit: CC0

Apple Inc. telah menjadi pembangkit tenaga chip dalam dekade terakhir, mengalahkan beberapa perusahaan terkemuka di industri semikonduktor di permainan mereka sendiri. Tetapi pembuat iPhone memulai tantangan terbesarnya hingga saat ini dengan mencoba mengganti modem seluler Qualcomm Inc. dengan desainnya sendiri.

Qualcomm merosot 8% pada hari Jumat, penurunan paling tajam sejak Maret, setelah Bloomberg melaporkan bahwa Apple memulai pengembangan modemnya sendiri tahun ini. Reaksi itu meremehkan tugas yang dihadapi Apple di tahun-tahun mendatang, menurut analis. Beberapa bahkan mempertanyakan apakah raksasa teknologi yang berbasis di Cupertino, California itu bisa berhasil.

“Pertanyaannya adalah tentang apakah dan kapan inisiatif Apple akan berhasil,” kata Chris Caso dari Raymond James. “Potensi Apple untuk sukses dalam mengembangkan modem terdepan sama sekali tidak terjamin.”

Modem adalah salah satu komponen terpenting di iPhone, menghubungkan perangkat ke jaringan seluler sehingga pengguna dapat menjelajahi web, mengakses aplikasi, dan melakukan panggilan telepon. Agar ini berfungsi dengan lancar di mana saja membutuhkan lapisan teknik khusus dan pengetahuan industri luas yang sulit diperoleh.

Operator nirkabel membangun jaringan dengan cara yang berbeda, menggunakan frekuensi radio yang berbeda dan berbagai peralatan yang harus sesuai dengan aturan lokal. Modem harus berintegrasi dengan teknologi yang beragam ini, sementara juga melompat kembali ke sistem nirkabel yang lebih lama dengan mulus. Kompleksitas itu telah meningkat dengan kebutuhan data yang terus berkembang dan trik teknis yang digunakan untuk mengirimkannya.

Ini membutuhkan pengujian lapangan yang ketat. Qualcomm menjalankan lab yang mereplikasi lingkungan yang akan dialami ponsel mana pun di mana pun di dunia. Para insinyurnya telah bekerja dengan operator selama beberapa dekade untuk menyesuaikan sistem mereka dan memastikan semuanya bekerja selaras. Pengetahuan dan pengalaman itu telah bertindak sebagai penghalang bagi perusahaan lain untuk melepaskan cengkeramannya pada bagian yang menguntungkan dari industri semikonduktor ini.

“Terlepas dari keahlian desain semikonduktor Apple yang diakui cukup besar, modem adalah binatang buas yang menantang,” tulis analis Bernstein Research dalam sebuah catatan kepada investor pada hari Jumat. “Mereka membutuhkan waktu 5-10 tahun untuk mengembangkan prosesor PC yang layak bahkan dengan iterasi iPad tahunan, dan modem cenderung menghadirkan tantangan yang lebih besar.”

Qualcomm memiliki keunggulan penting lainnya, menurut Caso dari Raymond James. Grup perizinan perusahaan mengembangkan dan memperbarui standar industri nirkabel, yang memungkinkan divisi chipnya menjadi yang pertama menerapkan pembaruan ke silikon. Itu membuat Qualcomm unggul dari penantang kuat lainnya, termasuk Samsung Electronics Co., yang telah mengembangkan modem internalnya sendiri tetapi masih menggunakan Qualcomm untuk beberapa smartphone Galaxy, kata Caso.

Tetap saja, Apple telah menghadapi pemain industri yang kuat dan mengalahkan mereka di masa lalu. Perusahaan ini menghabiskan waktu bertahun-tahun merancang prosesor PCnya sendiri untuk menggantikan Intel Corp. di Mac. Ini telah menggunakan prosesor utamanya sendiri di iPhone dan iPad sejak 2010 dengan spesifikasi yang telah lama melampaui desain pesaing. Apple juga telah mengembangkan chip manajemen daya dan chip nirkabelnya sendiri untuk data lokasi, headphone, dan Apple Watch.

Sudah ada bukti bahwa tantangan modem akan lebih sulit. Teknologi Qualcomm, terutama untuk handset 5G, sangat dihargai sehingga Apple menyelesaikan gugatan paten yang luas dan mencapai kesepakatan bernilai miliaran dolar dengan pembuat chip yang berbasis di San Diego untuk memasukkan modemnya ke dalam jajaran 5G iPhone 12 tahun ini.

Indikasi lain dari besarnya tantangan berasal dari akuisisi besar-besaran tahun lalu. Apple biasanya tidak melakukan kesepakatan besar, lebih memilih untuk membangun teknologinya sendiri. Namun pada 2019 perusahaan mengakuisisi unit modem Intel seharga $ 1 miliar. Johny Srouji, wakil presiden senior teknologi perangkat keras Apple, mengatakan minggu ini bahwa pembelian tersebut membantu perusahaan dengan cepat membangun tim insinyur perangkat keras dan perangkat lunak yang dibutuhkan untuk mengembangkan modemnya sendiri.

“Ini bisa memakan waktu beberapa tahun dan berpotensi lebih lama sebelum Apple dapat beralih dari menggunakan Qualcomm untuk iPhone yang kompleks,” tulis Mike Walkley, seorang analis Canacord Genuity, dalam sebuah catatan kepada investor. Qualcomm beberapa tahun ke depan.


Apple membeli divisi modem smartphone Intel seharga $ 1 miliar


© 2020 Bloomberg LP
Didistribusikan oleh Tribune Content Agency, LLC

Kutipan: Tantangan chip terbesar Apple: Mengganti modem Qualcomm (2020, 14 Desember) diambil pada 14 Desember 2020 dari https://techxplore.com/news/2020-12-apple-greatest-chip-qualcomm-modems.html

Dokumen ini memiliki hak cipta. Selain dari transaksi yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.


Halaman Ini Di Persembahkan Oleh : Pengeluaran SGP