Industri angin lepas pantai bersiap untuk menghadapi gelombang pasang ekonomi
Energy

Megaproyek bersih membagi kelompok kejutan: Pemerhati lingkungan


Kredit: CC0

Ladang angin yang luas terletak di lepas pantai. Saluran transmisi tenaga air yang memotong beberapa hutan dan sungai yang paling dicintai di Amerika. Megaproyek surya dengan ukuran yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Karena pemerintahan Presiden Joe Biden berencana untuk memerangi perubahan iklim dengan menyapih negara dari bahan bakar fosil, proyek-proyek energi terbarukan berskala besar ini menjadi sumber konflik dalam kelompok yang tampaknya tidak mungkin: pecinta lingkungan.

Gabungan kelompok lingkungan dan konservasi Amerika — yang mencakup pemain seperti pendukung lahan publik, pendukung kesejahteraan hewan, dan organisasi perburuan — memiliki opini yang berbeda tentang infrastruktur energi terbarukan yang baru dan komprominya. Sementara semua sepakat tentang perlunya sumber daya yang bersih, ada perselisihan mendalam tentang kebijaksanaan proyek yang akan berdampak pada lingkungan.

Beberapa berpendapat proyek seperti proyek angin lepas pantai Windyard Wind 800-megawatt yang direncanakan di lepas pantai New England akan membunuh burung. Yang lain mengeluh bahwa usaha seperti kabel listrik bersih Champlain Hudson Power Express yang diusulkan, yang dapat memulai konstruksi tahun ini di New York, akan mengakibatkan kerugian ekosistem yang berharga.

Proyek tambahan, termasuk proyek penyimpanan solar dan baterai Gemini senilai $ 1 miliar yang disetujui sekitar 30 mil (48 kilometer) timur laut Las Vegas, telah memicu perdebatan tentang apakah mereka terlalu besar.

Di Maine, koridor transmisi listrik tenaga air senilai $ 1 miliar yang disebut New England Clean Energy Connect akan memotong hutan barat yang jarang penduduknya di mana rusa memerintah sebagai makhluk ikon negara. Kelompok lingkungan tidak setuju tentang apakah koridor 145 mil (233 kilometer) menimbulkan biaya yang terlalu tinggi dalam hilangnya pohon dan habitat satwa liar.

Sebuah kelompok akar rumput, Say No to NECEC, menyebut proyek itu sebagai “bencana yang tak terbantahkan” untuk Maine. Tetapi Yayasan Hukum Konservasi, sebuah kelompok lingkungan terkemuka yang berbasis di Boston, memuji fakta bahwa proyek tersebut akan mengurangi ketergantungan bahan bakar fosil di New England.

“Akan ada pilihan sulit yang perlu diambil saat kami mencoba mengatasi krisis iklim,” kata Sean Mahoney, wakil presiden eksekutif yayasan dan direktur Maine Advocacy Center.

Biden telah menetapkan target 100% energi terbarukan di sektor kelistrikan pada tahun 2035. Itu akan membutuhkan perluasan yang signifikan dari sumber energi bersih negara seperti tenaga angin, matahari, dan air — sekitar seperenam dari pembangkit listrik AS saat ini.

Untuk mencapai tujuan tersebut, diperlukan persetujuan proyek energi terbarukan yang besar, seperti kabel Champlain Hudson, yang akan menyalurkan 1.000 megwatt tenaga air ke wilayah New York City. Itu cukup untuk memberi daya pada sekitar satu juta rumah.

Proyek tersebut akan membutuhkan saluran transmisi yang terkubur sepanjang 333 mil (536 kilometer), sebagian di bawah Danau Champlain dan Sungai Hudson. Namun beberapa pendukung konservasi seperti Bill Wellman, ketua hidro dari New York State Council of Trout Unlimited, mendukung proyek tersebut.

Dampak lingkungan hanyalah bukti bahwa “tidak ada yang namanya makan siang gratis, terutama dalam hal listrik atau lingkungan,” kata Wellman, menambahkan bahwa proyek senilai $ 2,2 miliar itu mencakup $ 117 juta untuk restorasi habitat.

Tetapi Margaret Sheehan, koordinator Aliansi Perlawanan Megadam Amerika Utara, menentang proyek tersebut dan mengatakan para pencinta lingkungan yang mendukungnya “menutup mata terhadap dampak yang menghancurkan”. Sheehan mencatat bahwa itu akan melibatkan penggalian di “Danau Champlain yang ikonik” dan berpotensi mengganggu habitat sturgeon yang terancam punah di Sungai Hudson.

Para pencinta lingkungan telah bentrok karena proyek energi terbarukan berskala besar selama bertahun-tahun.

Almarhum Senator Demokrat Ted Kennedy dari Massachusetts, yang memiliki kredensial lingkungan selama puluhan tahun, menggunakan pengaruh politiknya pada tahun 2000-an untuk membantu mencegah ladang angin Cape Wind agar tidak naik di lepas pantai negara bagian asalnya. Proyek ini ditinggalkan pada 2017.

Sementara lawan khawatir turbin besar akan membunuh burung dan merusak pandangan, orang lain seperti Audubon Massa merasa proyek tersebut pada akhirnya akan membantu burung dengan mengurangi emisi bahan bakar fosil. Audubon, sebuah kelompok yang identik dengan konservasi burung, mengatakan pihaknya mendukung tenaga angin yang “ditempatkan dengan benar” karena emisi bahan bakar fosil mendorong perubahan iklim yang mengancam banyak spesies burung.

Gerakan lingkungan hari ini mungkin mendapat manfaat dari memiliki sekutu Gedung Putih di Biden, yang telah menjadikan pertumbuhan pekerjaan energi hijau sebagai bagian penting dari rencana infrastruktur senilai $ 2 triliun.

Namun, dengan proyek-proyek besar yang mungkin sedang berjalan, para pencinta lingkungan perlu menerima pengorbanan, kata Adam Rome, seorang profesor lingkungan dan keberlanjutan di Universitas di Buffalo dan pakar gerakan lingkungan.

“Akan selalu ada pemerhati lingkungan yang berkata, ‘Tidak, tidak, tidak’,” kata Roma. “Tapi mereka bukan suara dominan, dan mereka bukan satu-satunya suara sekarang. Dan bersikap praktis bukan berarti tidak menyakitkan.”

Sejarah baru-baru ini menunjukkan ada kemauan politik untuk bergerak maju dengan proyek-proyek energi bersih bahkan ketika para pencinta lingkungan menawarkan perlawanan. Pemerintahan Trump mengeluarkan persetujuan akhir tahun lalu untuk proyek energi matahari terbesar di AS — proyek Gemini di gurun Mojave, yang diharapkan dapat menghasilkan listrik yang cukup untuk memberi daya pada 260.000 rumah tangga dan setiap tahun mengimbangi emisi rumah kaca dari sekitar 83.000 mobil.

Para pencinta lingkungan telah lama memuji tenaga surya, tetapi telah terbagi tentang apakah yang satu ini harus dibangun karena beberapa khawatir hal itu dapat merusak habitat kura-kura gurun Mojave yang terancam. Kelompok lingkungan Basin and Range Watch mencirikan proyek itu sebagai “lokasi yang buruk”.

Taruhan lingkungan, keuangan, dan politik yang tinggi dari megaproyek semacam itu terkadang membuat aliansi yang aneh.

Di Maine, misalnya, tiga perusahaan yang mengoperasikan pembangkit listrik tenaga bahan bakar fosil di wilayah tersebut telah bekerja sama dengan organisasi lingkungan terbesar di negara bagian itu, Dewan Sumber Daya Alam Maine, untuk melawan proyek transmisi tenaga air bernilai miliaran dolar.

Pemilik pembangkit listrik telah memberikan kontribusi kepada Mainers for Local Power, yang telah mengumpulkan lebih dari $ 6 juta untuk menentang proyek tersebut. Berdasarkan proyeksi biaya tenaga air yang lebih rendah, pabrik bahan bakar fosil yang bersaing akan merugi ratusan juta dolar.

Sementara itu, Central Maine Power, perusahaan induk utilitas dan Hydro Quebec telah menghabiskan lebih dari $ 30 juta untuk mendukung jalur transmisi.

Penting bagi pencinta lingkungan di sisi berlawanan dari proyek untuk mengingat mereka bermain untuk tim yang sama, kata Anya Fetcher, direktur negara bagian untuk Lingkungan Maine, yang menentang koridor dan mendukung angin lepas pantai untuk menghasilkan energi bersih.

“Argumen yang saya dengar dari individu dan organisasi yang tidak menentangnya adalah, ‘Yah, kita perlu melakukan sesuatu’,” kata Fetcher. “Dan kita memang perlu melakukan sesuatu. Tapi inilah waktunya untuk mengatakan, ‘Kita harus berinvestasi dalam langkah-langkah yang lebih besar’.”


Data lingkungan China: Pencemar terbesar di dunia dalam jumlah


© 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Kutipan: Clean megaprojects membagi kejutan group: Environmentalists (2021, May 3) diakses 3 Mei 2021 dari https://techxplore.com/news/2021-05-megaprojects-group-environmentalists.html

Dokumen ini memiliki hak cipta. Selain dari transaksi yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten tersebut disediakan untuk tujuan informasi saja.


Halaman Ini Di Persembahkan Oleh : Togel HK