Logam tanah jarang di jantung persaingan China dengan AS, Eropa
Bisnis

Logam tanah jarang di jantung persaingan China dengan AS, Eropa


Sebuah foto yang diambil pada tahun 2012 menunjukkan kilang tanah jarang di dekat Baotou, Cina, negara yang mendominasi penambangan dan pemurnian mineral global.

Bagaimana jika China memutuskan Amerika Serikat dan Eropa dari akses ke mineral langka yang penting untuk kendaraan listrik, turbin angin, dan drone?

Pada saat gesekan geopolitik yang sering terjadi di antara ketiga kekuatan tersebut, Washington dan Brussel ingin menghindari skenario ini dengan berinvestasi di pasar untuk 17 mineral dengan sifat unik yang saat ini sebagian besar diekstraksi dan dimurnikan di China.

“Pertumbuhan eksponensial yang diharapkan dalam permintaan mineral yang terkait dengan energi bersih memberi lebih banyak tekanan pada AS dan Eropa untuk melihat lebih dekat di mana kerentanannya dan langkah konkret yang dapat diambil oleh pemerintah ini,” kata Jane Nakano, seorang rekan senior. di Pusat Studi Strategis dan Internasional yang berbasis di Washington.

Pada 2019, Amerika Serikat mengimpor 80 persen mineral tanah jarang dari China, kata Survei Geologi AS.

Uni Eropa mendapat 98 persen pasokannya dari China, kata Komisi Eropa tahun lalu.

Di tengah transisi ke energi hijau di mana mineral tanah jarang pasti berperan, dominasi pasar China cukup untuk membunyikan alarm di ibu kota barat.

Mobil dan turbin

Mineral tanah jarang dengan nama seperti neodymium, praseodymium dan dysprosium sangat penting untuk pembuatan magnet yang digunakan dalam industri masa depan seperti turbin angin dan mobil listrik. Dan mereka sudah hadir dalam barang-barang konsumen seperti smartphone, layar komputer dan lensa teleskopik.

Lainnya memiliki kegunaan yang lebih tradisional, seperti cerium untuk pemolesan kaca dan lantanum untuk katalis mobil atau lensa optik.

Minggu ini Senat AS mengesahkan undang-undang yang bertujuan untuk meningkatkan daya saing Amerika yang mencakup ketentuan untuk meningkatkan rantai pasokan mineral penting, mengikuti perintah eksekutif serupa yang dikeluarkan oleh Presiden Joe Biden pada Februari.

Washington bertujuan untuk meningkatkan produksi dan pemrosesan tanah jarang dan lithium, komponen mineral utama lainnya, sambil “bekerja dengan sekutu dan mitra untuk meningkatkan pasokan global yang berkelanjutan dan mengurangi ketergantungan pada pesaing geopolitik,” Wakil Direktur Dewan Ekonomi Nasional Sameera Fazili mengatakan Selasa.

Meningkatkan produksi AS

Harapan terbaik untuk meningkatkan produksi Amerika dapat ditemukan di tambang Mountain Pass di California.

Pernah menjadi salah satu pemain utama di sektor ini, tambang itu menderita karena China naik dan memakan pangsa pasarnya, dibantu oleh subsidi pemerintah Beijing yang besar.

MP Materials meluncurkan kembali tambang tersebut pada tahun 2017 dan bertujuan menjadikannya simbol kelahiran kembali industri Amerika, dengan mengatakan bahwa konsentrasi tanah jarang di lokasinya adalah salah satu deposit tanah jarang terbesar dan bermutu tinggi di dunia, dengan konsentrasi tanah tujuh persen berbanding 0,1 menjadi empat persen di tempat lain.

Tujuan perusahaan adalah untuk memisahkan mineral tanah jarang satu sama lain melalui proses kimia, dan kemudian pada tahun 2025 memproduksi magnet yang digunakan industri—seperti yang dilakukan perusahaan China yang memimpin pasar saat ini.

Proyek ini didukung oleh pemerintah AS, sementara perusahaan China adalah pemegang saham minoritas.

Di tempat lain, perusahaan Australia Lynas telah memenangkan beberapa kontrak di Amerika Serikat, termasuk kilang bijih di Texas untuk militer yang didukung oleh Departemen Pertahanan.

Komplikasi untuk Eropa

Di Eropa, Bernd Schafer, CEO dan Managing Director konsorsium mineral tanah jarang Eit Raw Materials, mengatakan bulan ini bahwa “rencana aksi” akan segera dipresentasikan kepada Komisi Eropa tentang cara meningkatkan produksi.

Eropa, bagaimanapun, menghadapi jalan yang lebih rumit untuk mencapai tujuan ini, kata David Merriman, spesialis baterai dan mobil listrik untuk konsultan Roskill yang berbasis di London.

“Eropa diperkirakan akan mengandalkan impor bahan mentah atau bahan setengah jadi dan lebih menjadi basis pengolahan atau basis daur ulang,” katanya.

China diperkirakan akan tetap dominan untuk beberapa waktu mendatang, tetapi Schafer mengatakan bahwa jika daur ulang ditingkatkan, “20 hingga 30 persen kebutuhan magnet tanah jarang Eropa pada tahun 2030 dapat bersumber di dalam negeri di UE dari nol hari ini.”

Keinginan untuk mempercepat produksi tanah jarang datang di tengah kekurangan semikonduktor, yang penting untuk komputasi dan industri otomotif dan sebagian besar diproduksi di Asia.

Kelangkaan “telah menyebabkan produsen global untuk berpikir tentang rantai pasokan mereka dengan cara baru, dan berpikir tentang kerentanan,” kata juru bicara MP Material, menambahkan bahwa beberapa perusahaan otomotif dan tenaga angin Eropa sudah berhubungan dengan perusahaan.


Harapan Biden untuk kemerdekaan tanah jarang setidaknya satu dekade lagi


© 2021 AFP

Kutipan: Logam tanah jarang di jantung persaingan China dengan AS, Eropa (2021, 13 Juni) diambil 13 Juni 2021 dari https://techxplore.com/news/2021-06-rare-earth-metals-heart-china.html

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Terlepas dari transaksi wajar apa pun untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.




Halaman Ini Di Persembahkan Oleh : Keluaran HK